Λίγα λόγια για εμάς

Nirmala Sarojani

Το Horizon Lanka Foundation (HLF), ιδρύθηκε το 1998 , ως αποτέλεσμα της αποφασιστικότητας και του οράματος του κ. Nanda Wanninayaka, ο οποίος τότε ήταν  καθηγητής  Αγγλικών στο χωριό Mahawilachchiya. Όλα ξεκίνησαν το 1998 όταν μαζί με τους μαθητές  του στο δημόσιο σχολείο Saliyamala στο Mahawilachchiya δημιούργησαν  μια  χειρόγραφη εφημερίδα στην αγγλική γλώσσα με το όνομα «Horizon». Τα αντίγραφα της εφημερίδας στάλθηκαν σε ορισμένους κυβερνητικούς οργανισμούς και ξένες πρεσβείες στη Σρι Λάνκα. Η πρεσβεία των Ηνωμένων Πολιτειών στο Κολόμπο εντυπωσιάστηκε με την εξαιρετική δουλειά των παιδιών κι έτσι δώρισε έναν υπολογιστή (Zenith 486)  και μια ηλεκτρονική γραφομηχανή με σκοπό να συνεχιστεί η έντυπη μορφή της εφημερίδας.

Όταν ήρθε η ώρα να εγκαταλείψει τη θέση του ο κ. Wanninayaka  ως καθηγητής Αγγλικών στο δημόσιο σχολείο, οι πρώην μαθητές του τον παρακάλεσαν να συνεχίσει τη διδασκαλία . Και έτσι ξεκίνησε το Horizon Lanka Foundation , ένα σχολείο που παρέχει στα παιδιά τη δυνατότητα να μάθουν αγγλικά και να χρησιμοποιούν υπολογιστές. Έτσι, το Horizon Lanka ιδρύθηκε τον Αύγουστο του 1998.

Ένα ζευγάρι από τη Σρι Λάνκα οι κύριοι Donald and  ο κ. Bhadra Gaminitilleke βοήθησαν το Ίδρυμα, παρέχοντας βοήθεια και υποστήριξη. Το 2000 δώρισαν τον πρώτο υπολογιστή (μεταχειρισμένο IBM Pentium υπολογιστή) και έναν ολοκαίνουργιο εκτυπωτή.

Έκτοτε, το Horizon Λάνκα έγινε το λίκνο της εκπαίδευσης για πολλά παιδιά του χωριού . Τα οφέλη που έχουν αποκομίσει είναι τεράστια,  καθώς τους παρέχεται μια ολοκληρωμένη συμπληρωματική εκπαίδευση και έχουν ενταχθεί επιτυχώς στην «Εποχή της Πληροφορίας».

Οι καινοτόμες μέθοδοι διδασκαλίας στο Horizon Lanka Foundation είχαν ως αποτέλεσμα δεκάδες μαθητές να αριστεύσουν στις εθνικές εξετάσεις στο μάθημα της αγγλικής γλώσσας . Μερικοί μαθητές  έχουν εισαχθεί σε εθνικά πανεπιστήμια και άλλα ανώτατα εκπαιδευτικά ιδρύματα.

Δυστυχώς τον Ιανουάριο του 2006, μετά την αποχώρηση του κ. Wanninayaka από το χωριό Mahawilachchiya, το ίδρυμα Horizon Lanka αντιμετώπισε προβλήματα διαχείρισης και οικονομικές δυσκολίες. Τον Φεβρουάριο του 2011, το Horizon Lanka Foundation αναγκάστηκε να κλείσει για τρία χρόνια και έξι μήνες.

Μετά απο 8 χρόνια απουσίας ο Nanda Wanninayaka επέστρεψε στο χωριό Mahawilachchiya τον Ιούλιο του 2014 και ξαναάνοιξε το ίδρυμα Horizon Lanka με όραμα να επαναφέρει την δόξα και να προσφέρει ακόμα περισσότερα.  Αυτή τη στιγμή, το Ίδρυμα διαθέτει εργαστήριο υπολογιστών και άλλες εγκαταστάσεις, τα οποία εξυπηρετούν όλη την κοινότητα.

Επιτυχίες

Digital Butterflies – Έργο ,το οποίο δώρισε 300 μεταχειρισμένους υπολογιστές σε οικογένειες του χωριού.

Digital Ambassadors – Εκπαιδευτικό έργο που δώρισε 12 laptop σε μαθητές.

Horizon Lanka Website – το 2001 τα παιδιά δημιούργησαν την ιστοσελίδα του Horizon Lanka, ανοίγοντας ένα παράθυρο προς τον έξω κόσμο. Μεχρι τότε, ελάχιστα σχολεία στο Κολόμπο είχαν ιστοσελίδα.

24X7 Internet Access –  το 2004, το Horizon Λάνκα απέκτησε 24/7 πρόσβαση στο διαδίκτυο, χάρη στην τεχνολογία RLL που παρέχεται από τις υπηρεσίες LankaCom (κορυφαίος πάροχος υπηρεσιών Internet στη Σρι Λάνκα).Το Mahawilachchiya έγινε το πρώτο αγροτικό χωριό στη Σρι Λάνκα που είχε τέτοια εγκατάσταση. Εκείνη την περίοδο, το χωριό δεν είχε τηλεφωνική πρόσβαση.

Νέες εγκαταστάσεις – το 2006, το Horizon Λάνκα μετακόμισε σε ένα διώροφο κτίριο το οποίο χτίστηκε σε δύο στρεμμάτα γης, χάρη στη γενναιοδωρία του κυρίου και της κυρίας Chas και Lovina Charles, μιας οικογένειας που ζούσε στο Ηνωμένο Βασίλειο, και έχει ρίζες από τη Σρι Λάνκα και την Ινδία. Η νέα εγκατάσταση ήταν εξοπλισμένη από τον προϋπολογισμό της USAID-Geneva Global joint. (Αυτή η δωρεά έπρεπε να επιστραφεί τον Φεβρουάριο του 2011, λόγω εσωτερικών προβλημάτων).

Mesh Internet Network – το Νοέμβριο του 2006, το Ίδρυμα Horizon Λάνκα εξασφάλισε επιχορήγηση των 30.000 δολαρίων από το UNDP για την κατασκευή του πρώτου δικτύου internet . Συνέδεσε 28 σπίτια μαθητών και 2 δημόσια σχολεία στο δίκτυο. Το δίκτυο καλύπτει το μισό χωριό. Το έργο πραγματοποιήθηκε από την Enterprise Technologies Pvt. Ltd.

Τηλεφωνική Κάλυψη – το Δεκέμβριο του 2006, το Horizon Lanka Foundation κατάφερε να φέρει την κινητή τηλεφωνία στο χωριό.

E-Village Replication Project – Το καλοκαίρι του 2008, με πρωτοβουλία του τότε Γραμματέα κ. Lalith Weeratunga, το Υπουργείο Παιδείας της Σρι Λάνκα έδειξε ενδιαφερον στην καινοτομία του Horizon Lanka Foundation και αποφασίστηκε να αναπαράγει το εκπαιδευτικό μοντέλό του σε όλες τις 9 επαρχίες της χώρας με τη βοήθεια του ιδρυτή του Horizon Λάνκα, Nanda Wanninayaka. 100 εκατομμύρια LKR ($ ~ 700.000 USD) διατέθηκαν για το έργο, κατα τα έτη 2007 -2010. 50 αγροτικά χωριά της Σρι Λάνκα επενδύθηκαν με το εκπαιδευτικό πρόγραμμα αγγλικής γλώσσας και πληροφορικής που ξεκίνησε ο κ. Wanninayaka στο Horizon Λάνκα 9 χρόνια νωρίτερα. Ωστόσο, από το ποσό των 100 εκατομμυρίων LKR το Ίδρυμα Horizon Λάνκα δεν πήρε χρηματοδότηση, όπως είχε υποσχεθεί από την τότε κυβέρνηση.

 

Το 2009, το Ίδρυμα Horizon Λάνκα πήρε επιδότηση 30.000 δολαρίων από την ISIF για την επιδιόρθωση των προβλημάτων του δικτύου και την περαιτέρω επέκτασή του σε όλο το χωριό με ένα πιο προχωρημένο Wi-Fi δίκτυο. Το έργο αυτό πραγματοποιήθηκε από την LankaCom Services Pvt. Ltd.